Hondenziekte bedreigt steenmarters

Hondenziekte bedreigt steenmarters

Er woedt een hondenziekte onder de steenmarters. Zowel bij het Vogel- en Zoogdierenopvangcentrum in Heusden-Zolder als bij het Natuurhulpcentrum in Opglabbeek zijn al vele zieke dieren binnengebracht. Al enkele jaren zijn de steenmarters in onze contreien aan een opmars bezig. Ze zijn niet echt geliefd, want ze dringen door tot op zolders, bijten kippen dood of knabbelen op autokabels. Eind vorig jaar begonnen dan de eerste zieke dieren binnen te komen, met allemaal dezelfde symptonen: doffe vacht, felle trillingen en stuiptrekkingen.

"Ze lijden erge pijn, soms schreeuwen ze me 's nachts wakker van de pijn. Eerst dachten we dat ze vergiftigd waren," zegt Rudi Oyen. Antibiotica helpen niet en na enkele dagen sterven de diertjes altijd. "Normaal trekt een zieke marter zich terug, en is de kans klein dat hij gevonden wordt, dus moet de sterfte enorm zijn," zegt Sil Janssen. De hondenziekte is dan ook zeer besmettelijk. De marters kunnen op hun beurt honden besmetten, tenzij die ingeënt zijn.

2397